La parabola della speranza

ciabattino2Cari amici, in occasione delle festività natalizie e dell’imminente 2005, riflettendo sulla drammaticità degli eventi, evidenziando l’aumento del terrorismo, la sua forza oscura e imprevedibile, ho pensato di parlarvi della Speranza, in modo del tutto inedito, proponendovi la “Parabola della speranza” di Leon Tolstoiy

«L’uomo è un essere che spera, o che vive di speranza. Senza speranza non si può condurre una vita normale e degna dell’uomo. Nella società moderna, completamente meccanizzata (computerizzata), che ha per scopo la massima produzione materiale e il massimo consumo, e dove l’uomo è spesso ridotto ad una parte dell’ingranaggio, senza vitalità, la speranza si presenta come valore di notevole importanza». Come fa notare E. Fromm, «quando la speranza è scomparsa, la vita è finita, effettivamente o in potenza. La speranza è un elemento intrinseco della struttura della vita, della dinamica dello spirito umano» (R. Zavalloni, in Psicologia della Speranza,  pag. 153).

La speranza è la molla principale della vita umana e della storia. Grazie alla speranza l’uomo non è un essere totalmente compiuto e definito, ma un progetto aperto, largamente incompiuto, che tende verso la compiutezza divina, mediante l’opera magistrale di Gesù Cristo, nostro Signore e all’azione dello Spirito Santo nei nostri cuori.

La parabola della speranza

Di Leon Tolstoiy.

In certa città viveva un ciabattino, di nome Martin Avdeič. Lavorava in una stanzetta in un seminterrato, con una finestra che guardava sulla strada. Da questa poteva vedere soltanto i piedi delle persone che passavano, ma ne riconosceva molte dalle scarpe, che aveva riparato lui stesso.

Aveva sempre molto da fare, perché lavorava bene, usava materiali di buona qualità e per di più non si faceva pagare troppo.

Anni prima, gli erano morti la moglie e i figli e Martin si era disperato al punto di rimproverare Dio. Poi un giorno, un vecchio del suo villaggio natale, che era diventato un pellegrino e aveva fama di santo, andò a trovarlo, E Martin gli aprì il suo cuore.

«Non ho più desiderio di vivere» gli confessò. «Non ho più speranza».

Il vegliardo rispose: «La tua disperazione è dovuta al fatto che vuoi vivere solo per la tua felicità. Leggi il Vangelo e saprai come il Signore vorrebbe che tu vivessi».

Martin si comprò una Bibbia. In un primo tempo aveva deciso di leggerla soltanto nei giorni di festa ma, una volta incominciata la lettura, se ne sentì talmente rincuorato che la lesse ogni giorno.

E così accade che una sera, nel Vangelo di Luca, Martin arrivò al brano in cui il ricco fariseo invitò il Signore in casa sua. Una donna, che pure era una peccatrice, venne ad ungere i piedi del Signore e a lavarli con le sue lacrime.

Il Signore disse al fariseo: «Vedi questa donna? Sono entrato nella tua casa e non mi hai dato acqua per i piedi. Questa invece con le lacrime ha lavato i miei piedi e con i suoi capelli li ha asciugati. Non hai unto con olio il mio capo, questa invece, con unguento profumato ha unto i piedi».

Martin rifletté. Doveva essere come me, quel fariseo. Se il Signore venisse da me, dovrei comportarmi così? Poi posò il capo sulle braccia e si addormentò.

All’improvviso udì una voce e si svegliò di soprassalto. Non c’era nessuno. Ma sentì distintamente queste parole: «Martin! Guarda fuori instrada domani, perché io verrò».

L’indomani mattina Martin si alzò prima dell’alba, accese il fuoco e preparò la zuppa di cavoli e la farinata d’avena. Poi si mise il grembiule e si sedette a lavorare accanto alla finestra. Ma ripensava alla voce udita la notte precedente e così, più che lavorare, continuava a guardare in strada. Ogni volta che vedeva passare qualcuno con scarpe che non conosceva, sollevava lo sguardo per vedergli in viso. Passò un facchino, poi un acquaiolo. E poi un vecchio di nome Stepanič, che lavorava per un commerciante del quartiere, cominciò a spalare la neve davanti alla finestra di Martin che lo vide e continuò il suo lavoro.

Dopo aver dato una dozzina di punti, guardò fuori di nuovo. Stepanič aveva appoggiato la pala al muro e stava o riposando e tentando di riscaldarsi. Martin uscì sulla soglia e gli fece un cenno. «Entra» disse «vieni a scaldarti: Devi avere un gran freddo».

«Che Dio ti benedica!». Rispose Stepanič. Entrò, scuotendosi di dosso la neve e si strofinò ben bene le scarpe al punto che barcollò e per poco non cadde.

«Non è niente» gli disse Martin. «Siediti e prendi un po’ di te».

Riempì due boccali e ne porse uno all’ospite. Stepanič bevve d’un fiato. Era chiaro che ne avrebbe gradito un altro po’. Martin gli riempì di nuovo il bicchiere. Mentre bevevano, Martin continuava a guardar fuori della finestra.

«Stai aspettando qualcuno?» gli chiese il visitatore.

«Ieri sera rispose Martin «stavo leggendo di quando Cristo andò in casa di un fariseo che non lo accolse con i dovuti onori. Supponi che mi succeda qualcosa di simile. Cosa non farei per accoglierlo! Poi, mentre sonnecchiavo, ho udito qualcuno mormorare: “Guarda instrada domani, perché io verrò”».

Mentre Stepanič ascoltava, le lacrime gli rigavano le guance. «Grazie, Martin Avdeič. Mi hai dato conforto per l’anima e per il corpo».

Stepanič se ne andò e Martin si sedette a cucire uno stivale. Mentre guardava, una donna con scarpe da contadina passò di lì e si fermò accanto al muro. Martin vide che era vestita miseramente e aveva un bambino fra le braccia. Volgendo la schiena al vento, tentava di riparare il piccolo con i propri indumenti, pur avendo indosso solo una logora veste estiva. Martin uscì e la invitò ad entrare. Una volta in casa, le offrì un  po’ di pane e della zuppa.

«Mangia, mia cara, e riscaldati» le disse.

Mangiando, la donna gli disse  chi era: «Sono la moglie di un soldato. Hanno mandato mio marito lontano otto mesi fa e non ne ho saputo più nulla. Non sono riuscita a trovare lavoro e ho dovuto vender tutto quel che avevo per mangiare. Ieri ho portato al monte dei pegni il mio l’ultimo scialle».

Martin andò a prender un vecchio mantello. «Ecco» disse. «È un po liso ma basterà per avvolgere il piccolo».

La donna, prendendolo scoppiò in lacrime. «Che il Signore ti benedica».

Martin sorrise e le raccontò del suo sogno e della visita promessa.

«Chissà, tutto è possibile» disse la donna. Si alzò e avvolse il mantello intorno a se stessa e al bambino.

«Prendi disse Martin porgendole del denaro, per disimpegnare lo scialle. Poi l’accompagnò alla porta.

Martin tornò a sedersi e a lavorare. Ogni volta che un’ombra cadeva sulla finestra, sollevava lo sguardo per vedere chi passava. Dopo un po’ vide una donna che vendeva mele da un paniere. Sulla schiena portava un sacco pesante che voleva spostare da una spalla all’altra.

Mentre posava il paniere sul paracarro, un ragazzo con un berretto sdrucito passò di corsa, prese una mela e cercò di svignarsela. Ma la vecchia lo afferrò per i capelli. Il ragazzo si mise a strillare e la donna a sgridarlo aspramente.

Martin uscì fuori. La donna minacciava di portare il ragazzo alla polizia. «Lascialo andare, nonnina», disse Martin. «Perdonalo, per amore di Cristo». La vecchia lasciò il ragazzo. «Chiedi perdono alla nonnina» gli ingiunse allora Martin.

Il ragazzo si mise a piangere e a scusarsi. Martin prese una mela dal paniere e la diede al ragazzo dicendo: «Te la pagherò io, nonnina».

«Questo mascalzoncello meriterebbe di essere frustrato» disse la vecchia.

«Oh, nonnina» fece Martin «se lui dovesse essere frustrato per aver rubato una mela, cosa di dovrebbe fare a noi per tutti i nostri peccati?

Dio ci comanda di perdonare, altrimenti non saremo perdonati. E dobbiamo perdonare soprattutto a un giovane sconsiderato».

«Sarà anche vero» disse la vecchia «ma stanno diventando terribilmente viziati».

Mentre stava per rimettersi il sacco sulla schiena, il ragazzo si fece aventi. «Lascia che te lo porti io, nonna. Faccio la tua stessa strada».

La donna allora mise il sacco sulle spalle del ragazzo e si allontanarono insieme.

Martin tornò al lavorare. Ma si era fatto buio e non riusciva più ad infilare l’ago nei buchi del cuoio. Raccolse i suoi arnesi, spazzo via i ritagli di pelle dal pavimento e posò una lampada sul tavolo. Poi prese la Bibbia dallo scaffale.

Voleva aprire il libro alla pagina che aveva segnato, ma si aprì invece in un altro punto. Poi, udendo dei passi, Martin si voltò. Una voce gli sussurrò all’orecchio: «Martin, non mi riconosci?».

«Chi sei?» chiese Martin.

«Sono io», disse la voce. È da un angolo buio della stanza uscì Stepanič, che sorrise e poi svanì come una nuvola.

«Sono io» disse di nuovo la voce. E apparve la donna col bambino in braccio. Sorrise. Anche il piccolo rise. Poi scomparvero.

«Sono io» disse ancora una volta la voce. La vecchia e il ragazzo con la mela apparvero e a loro volta, sorrisero e poi svanirono.

Martin si sentiva leggero e felice. Prese a leggere il Vangelo là dove si era aperto il libro. In cima alla pagina lesse:

«ebbi fame e mi deste da mangiare; ebbi sete e mi deste da bere; fui straniero e mi accoglieste».

In fondo alla pagina lesse:

«quanto lo avete fatto a uno di questi miei minimi fratelli, l’avete fatto a me».

Così Martin comprese che il Salvatore era davvero venuto da lui quel giorno e che lui aveva saputo accoglierlo.

Past. Francesco Zenzale

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